Football

Panthères du Gabon: L’heure des grandes manœuvres pour Patrice Neveu

02-03-2021

Privé de l’un de ses atouts défensifs, Aaron Appindangoye, lequel poursuit son processus de guérison, le sélectionneur national du Gabon, Patrice Neveu, doit néanmoins redonner de la solidité à un secteur qui avait tant souffert en Gambie, au moment d’affronter, dans quelques semaines, des joueurs du calibre de Cédric Bakambu, Yannick Bolasie et autres, Gaël Kakuta de la République Démocratique du Congo. 

Le match Gabon-République du Congo (RDC), du 25 mars prochain au stade de Franceville comptant pour la 5e journée des éliminatoires de la prochaine Coupe d’Afrique de nations, Cameroun-2021, promet. D’abord en termes d’enjeux, puisque cette affiche mettra en scène deux adversaires directs encore en course pour la qualification. Dans le sens où, le Gabon, deuxième de la poule D, avec 7 points pourra valider son ticket pour le «Pays des Lions Indomptables» en cas de victoire sur la RDC (3e, 6pts). Ce sera aussi l’acte 2 de ce duel entre fauves du Bassin du Congo qui avait déjà accouché d’une souris (0-0) lors de la manche aller à Kinshasa en novembre 2019. 

Le déplacement voudra donc bien naturellement le détour, bien que les Panthères du Gabon, contrairement aux Léopards de la RDC, ne pourront malheureusement pas compter sur l’appui de leur public. Contexte et restrictions sanitaires liés à la pandémie de coronavirus oblige. 

Une épine de plus aux pieds du sélectionneur national, Patrice Neveu, qui doit tout aussi bien composer une fois encore avec l’absence de l’un de ses piliers en défense centrale, Aaron Appindangoye, lequel poursuit sa remise à niveau après sa blessure contractée en janvier dernier. Une absence assez préjudiciable pour une sélection nationale du Gabon, déjà très fragilisée par l’absence ou du moins de l’inexistence d’alternatives à ce poste. 

Sans oublier que l’option Gilchrist Nguema à Banjul face à la Gambie fut tout sauf une réussite. Le néo international gabonais, encore très lourd dans ses déplacements et pas très à l’aise balle au pied, n’a visiblement pas encore l’étoffe nécessaire pour voir son avenir être conjugué au «futur proche» de cette équipe. 

Aaron Appindangoye forfait, qui donc pour le suppléer? Pas grand monde en salle d’attente. À défaut de faire reculer Didier Ibrahim Ndong d’un cran ou la tentation Lloyd Palun dans l’axe, Patrice Neveu peut également opter pour un changement de système en se délaissant pour son traditionnel 4-3-3 et opter pour un 3-5-2 avec l’association Aubameyang-Boupendza devant. C’est en cela que réside tout le casse-tête du technicien français, contraint de monter à chaque fois une équipe compétitive avec les quelques «rares échantillons» qu’il a sous la main depuis sa prise de fonction. 

Ce n’est pas faute d’avoir essayé tout de même. On ne lui tiendra pas pour cela rigueur. Au contraire, on le lui reconnaitra d’autant que le National-Foot, principale plate-forme ayant pu lui servir de vitrine en termes de détection et supervision de nouveaux éléments susceptibles de renforcer son groupe, ne s’est pas joué depuis voilà un an. Et, cela n’émeut visiblement personne au niveau du ministère des Sports. Résultat des courses: l’ancien sélectionneur de la Mauritanie est obligé de faire du bricolage pour constituer sa liste de 23 en ramenant très souvent «d’exil», des joueurs partis en aventure en Birmanie, Malte, iles Féroé, Chypre, ou Malaisie….

Et, s’il est bel et bien conscient de la carence de joueurs dans certains postes, Patrice Neveu sait aussi pertinemment qu’il n’a pas droit à l’erreur surtout qu’une partie de son avenir se jouera peut-être lors de ce match contre la RDC. D’autant qu’un revers à domicile pourrait davantage fragiliser son poste, remettre en question ses choix et l’éloigner de l’objectif qui lui a été assigné lors de sa prise de fonction. A savoir qualifier le Gabon pour la Can. C’est pour cela que ce dernier a décidé de jouer la prudence en optant pour un groupe plus élargi puis resserrer par la suite. 

Fusher Edzang
 

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